¿Qué es la anemia hemolítica microangiopática?

La anemia hemolítica microangiopática (del gr. mikros, pequeño, aggeion, vaso, y pathos, enfermedad) es un tipo de anemia hemolítica que se caracteriza por la aparición de agregados plaquetarios intravasculares que provocan la disminución de los glóbulos rojos en el flujo sanguíneo.

 Causas de la anemia hemolítica microangiopática

Cualquier factor que produzca daños en el endotelio de los pequeños vasos (la superficie entravenosa) o que cause depósito de fibrina (estructuras que permiten la coagulación de la sangre) en estos microvasos, tiende a presentar puntos de impacto en donde el glóbulo rojo circulante se rompe y muere. Ciertas condiciones de origen cardíacas también pueden  producir destrucción voluminosa de los eritrocitos (glóbulos rojos) y  causar anemia.

Entre las principales condiciones que provocan la anemia hemolítica microangiopática se encuentran:

  • El síndrome hemolítico urémico,
  • El síndrome de HELLP,
  • Coagulación intravascular diseminada,
  • Estenosis aórtica
  • Anomalías propias de los vasos

Otras causas menos frecuentes están las asociadas a fármacos como la mitomicina o ciclosporina y con el trasplante de progenitores hematopoyéticos. También es causada por trastornos renales: glomerulonefritis severa.

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Existe otra forma de hemólisis (destrucción de los glóbulos) llamada de vaso grande que se produce como consecuencia del paso de los glóbulos rojos a través de válvulas cardíacas (valvulopatías cardíacas), y otros dispositivos artificiales.

Diagnóstico

Por medio del análisis celular en el microscopio se puede diagnosticar este trastorno. En el frotis sanguíneo se distinguen morfologías típicas en los góbulos. Por ejemplo, anisocitosis (desigualdad en el tamaño de los glóbulos), poiquilocitosis (estado caracterizado por la presencia de glóbulos deformes y de mayor tamaño) y esquistocitosis (fragmentación de los glóbulos).

La anemia hemolítica puede provocar hiperbilirrubinemia, hemosiderinuria y coloración amarillenta de la piel (ictericia), en cuyo caso aparecen los síntomas de una anemia.

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