Análisis de sangre de ferritina o prueba de hierro sérico

La ferritina es una proteína que el cuerpo utiliza para almacenar hierro, es la principal proteína de almacenamiento de hierro del cuerpo, por lo que la medición de los niveles de ferritina es una forma indirecta de medir la cantidad de hierro en el cuerpo. La ferritina tiene forma de una esfera hueca, que permite la entrada de una cantidad variable de hierro para su almacenamiento (en forma de complejos de fosfato de hidróxido férrico).

¿Qué es el análisis de sangre de ferritina?

El análisis de ferritina o examen de hierro sérico utiliza sangre venosa que se extrae del cuerpo,  como cualquier análisis de sangre de rutina. No siendo necesaria ninguna preparación especial para este examen.

El análisis muchas veces se pide junto con otras pruebas, que ayudarán luego al especialisra a evaluar las reservas de hierro del organismo.

¿Cuáles son los resultados normales de una prueba de ferritina?

Los resultados pueden variar ligeramente entre laboratorios, pero en general, los niveles de ferritina normales o el recuento normal de hierro, varía de 12-300 nanogramos por mililitro de sangre (ng / ml) para los varones y 12-150 ng / ml para las hembras.

¿Qué significa un nivel alto de ferritina?

Los altos niveles de ferritina pueden ser indicativos de un trastorno de almacenamiento de hierro, tal como la hemocromatosis. La hemocromatosis hereditaria es un trastorno genético en el que existe una acumulación excesiva de hierro en el cuerpo (sobrecarga de hierro). Esta condición afecta a aproximadamente uno de cada 240 a 300 caucásicos en los Estados Unidos. En los individuos con hemocromatosis hereditaria, la absorción diaria de hierro, a partir de los intestinos, es mayor que la cantidad necesaria para reemplazar las pérdidas. Puesto que el cuerpo no puede aumentar la excreción de hierro, el hierro absorbido se acumula en el cuerpo.

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  • Un hombre con hemocromatosis puede acumular 20 gramos de hierro corporal total (el contenido normal de hierro para el cuerpo es de 3-4 gramos). Los depósitos de hierro en exceso, en las articulaciones, hígado, testículos, y el corazón, pueden causar daños a estos órganos, los cuales pueden ser señales y síntomas de la hemocromatosis.
  • Las mujeres con hemocromatosis acumulan hierro a un ritmo más lento que los hombres pues pierden más hierro debido a la pérdida de sangre en la menstruación. Por lo tanto, por lo general presentan signos y síntomas de daño orgánico debido al exceso de hierro 10 años más tarde que los hombres.

Las personas con hemocromatosis hereditaria pueden no tener síntomas o signos (y tienen una longevidad normal), o pueden tener síntomas severos y signos de sobrecarga de hierro, que incluyen:

  • Disfunción sexual
  • Insuficiencia cardiaca
  • Dolores en las articulaciones
  • Cirrosis hepática
  • Diabetes mellitus
  • Fatiga
  • Oscurecimiento de la piel

Tales síntomas se presentan pues el hierro se acumula en los órganos, lo que conduce a su destrucción y la pérdida de su normal funcionamiento.Otras causas de un alto nivel de ferritina pueden ser condiciones inflamatorias crónicas, como la enfermedad hepática o la artritis reumatoide, o algunos tipos de cáncer.

¿Qué significa un bajo nivel de ferritina?

Bajos niveles de ferritina significan una deficiencia de hierro. Sin suficiente hierro, el cuerpo no puede producir suficientes niveles de hemoglobina, un componente de los glóbulos rojos que les permite transportar oxígeno, y el resultado es la anemia ferropénica. Una anemia leve puede no producir síntomas, sin embargo los casos más graves de anemia pueden producir síntomas como:

  • Falta de aliento
  • Fatiga
  • Mareos
  • Piel pálida
  • Pulso acelerado

Procedimiento durante la prueba de hierro sérico

La enfermera o técnico de laboratorio insertará una aguja en una vena del brazo o la mano para extraer la pequeña muestra de sangre. Luego esa muestra es analizada en el laboratorio. La mañana es el mejor momento para realizar esta prueba porque es cuando los niveles de hierro son más altos.

Cuándo se realiza el examen de ferritina

La prueba de hierro sérico no es un examen de rutina. Por lo general se indica como seguimiento cuando una prueba más común revela resultados anormales. Tales pruebas incluyen un hemograma completo o una prueba de hemoglobina. El médico también puede ordenar dicho examen si el paciente está mostrando síntomas de anemia.

El impacto de los medicamentos en los resultados de la prueba

Muchos medicamentos pueden afectar los resultados de una prueba de hierro sérico, aumentando o disminuyendo tus niveles de hierro. Informe a su médico antes de la prueba si está tomando algún medicamento. Es posible que el paciente reciba instrucciones para dejar de tomar los medicamentos que afecten a la prueba. Si no puede dejar de tomarlos, el médico tomará en cuenta los efectos de la medicación al interpretar los resultados.

Los riesgos de un análisis de ferritina

Probablemente vas a experimentar dolor leve o una sensación de pinchazo mientras obtienen la muestra de sangre. Después puedes sangrar ligeramente o desarrollar un pequeño hematoma en el sitio de la punción. En casos raros se puede experimentar complicaciones más graves, como:

  • Infección
  • Sangrado excesivo
  • Desmayos

Seguimiento después de la prueba

El médico revisará los resultados y dependiendo de ellos podrá sugerir suplementos de hierro o cambios en la dieta. Por ejemplo puede recomendar comer más alimentos ricos en hierro si los niveles de hierro son demasiado bajos. Los alimentos ricos en hierro incluyen carnes rojas, verduras de hojas verde oscuro,       frijoles, melaza, hígado, granos.

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Publicado por: Luis L. Leyva. Ultima revisión: septiembre 5, 2018

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