Ferritina: ¿Qué es?, Función, Ferritina Alta, Baja y Niveles Normales

ferritina

La ferritina es una proteína intracelular, cuya función principal es el almacenamiento del hierro, especialmente en el hígado, así como su posterior liberación de forma controlada. En otras palabras, la ferritina es una especie de amortiguador que nos ayuda a controlar los niveles demasiado altos o demasiado bajos de hierro en el organismo.

Además interviene en otros procesos relacionados, como la absorción del hierro, el metabolismo del hierro a nivel celular y la producción de hemoglobina. Teniendo esto en cuenta,  resulta extremadamente importante que nuestra concentración de ferritina en sangre sea óptima, ya que su aumento o disminución puede dar lugar a complicaciones.

Funciones de la ferritina

La ferritina y el almacenamiento del hierro

La ferritina se encarga de almacenar el hierro en una forma no tóxica, depositarlo en las células y luego transportarlo hacia las áreas del cuerpo donde se requiere. El hierro libre que circula por nuestro torrente sanguíneo es tóxico; de hecho puede actuar como catalizador en la formación de los radicales libres. Sin embargo, la ferritina es capaz de unirse al hierro ferroso tóxico (FeII) y almacenarlo en un estado férrico que puede ser asimilado por las células (FeIII). Su estructura única forma una capa esférica en la que el hierro puede almacenarse como un mineral cristalino.

La ferritina y las mitocondrias

La ferritina mitocondrial tiene muchos roles relacionados con la función molecular. Participa en la actividad ferroxidasa o unión de iones de hierro, en la actividad oxidorreductasa o unión del hierro férrico, en la unión de iones metálicos y en la unión del metal de transición. Dentro del ámbito de los procesos biológicos, interviene en la oxidación-reducción, en la homeostasis del ion de hierro celular y en el transporte de iones de hierro a través de las membranas.

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La ferritina y la hemoglobina

El hierro es indispensable para que la hemoglobina pueda llevar el oxígeno desde los pulmones hacia el resto del cuerpo. La función fundamental de la ferritina es el almacenamiento y liberación del hierro, de ahí su importancia para la adecuada producción de hemoglobina en el organismo. Sin la cantidad adecuada de hierro, las células rojas de nuestra sangre comienzan a carecer de hemoglobina y por tanto, dejan de transportar suficiente oxígeno. La deficiencia de hemoglobina, o la falta de células rojas en la sangre, es una condición conocida como anemia ferropénica

Cabe señalar que, si bien la deficiencia de hierro puede ser perjudicial, tener demasiado hierro resulta tóxico y puede conducir a la acumulación de este mineral dentro de la médula ósea, el hígado, los músculos y el bazo.

¿Qué es la ferritina sérica o suero de ferritina?

La ferritina que se encuentra circulando en el torrente sanguíneo se denomina ferritina sérica, y nuestra salud depende en gran medida de los valores que ella alcance, ya que juega un papel esencial en la regulación de los niveles de hierro en sangre. La ferritina sérica no sólo está presente en el cuerpo humano, también se encuentra en algas, bacterias, animales y plantas superiores. 

Si los niveles de ferritina sérica son elevados, podría indicar que se tiene demasiado hierro en el organismo. Puede ser un signo de hemocromatosis, una afección en la que el cuerpo absorbe demasiado hierro del intestino, y que puede afectar el funcionamiento de varios órganos a largo plazo.

Pero los altos niveles de hierro no son la única causa del aumento de la ferritina sérica. También puede aumentar en el contexto de otras enfermedades, como infecciones, enfermedades inflamatorias, problemas hepáticos. ferritina en sangre

¿Cuáles son los valores normales de ferritina?

Por lo general, los niveles de ferritina se comprueban mediante un análisis de sangre, que indirectamente determina los niveles de hierro en el cuerpo. Dependiendo de los resultados, se puede determinar si el organismo tiene niveles bajos o altos de hierro en la sangre. Los resultados de esta prueba se presentan en términos de:

ng/mL – nanogramos por mililitro
mcg/mL – microgramos por mililitro

Nota: Los valores obtenidos en un examen de ferritina no se verán afectados por las unidades utilizadas para representarlos. Pueden existir ligeras variaciones entre las mediciones de un laboratorio u otro.

Por lo general, los valores normales de ferritina en sangre se encuentran en el rango de 18 a 115 ng/mL para las mujeres, y de 30 a 300 ng/mL para los hombres. Debido a que estos niveles pueden variar dependiendo de ciertos factores, se ha propuesto el siguiente esquema de valores de referencia para determinar cuándo la ferritina sérica es normal, y cuándo no.

Recién nacidos: 25 a 200 ng/mL
Bebés de 1 mes de edad: 200 a 600 ng/mL
Bebés de 2-5 meses de edad: 50 a 200 ng / mL
Niños de 6 meses – 15 años de edad: 7 a 142 ng/mL
Mujeres: 18 a 160 ng/mL
Hombres: 18 a 270 ng/mL

Niveles de ferritina baja y ferritina alta

Cuando el nivel de ferritina es bajo, la persona podría estar padeciendo una deficiencia de hierro, e incluso puede desarrollar anemia si dicha deficiencia se prolonga en el tiempo. La ferritina baja también es un indicador pontencial de enfermedad celíaca, deficiencia de vitamina C e hipotiroidismo. Para profundizar en este tema, sigue leyendo en: Ferritina baja.

Si el nivel de ferritina es alto, generalmente indica que hay un exceso de hierro en el organismo, sin embargo no siempre es así. Existen casos de ferritina elevada debido a la presencia de reacciones inflamatorias, de trastornos del hierro como la hemocromatosis, de enfermedades metabólicas y anorexia nerviosa, entre otras condiciones de salud. Sigue leyendo en Ferritina alta para conocer más detalles.

Respuestas rápidas  a preguntas frecuentes

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Publicado por: Luis L. Leyva. Ultima revisión: septiembre 5, 2018

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