Ferritina: 驴Qu茅 es?, Funci贸n, Ferritina Alta, Baja y Niveles Normales

ferritinaLa ferritina es una prote铆na intracelular, cuya funci贸n principal es el almacenamiento聽del hierro,聽especialmente en el h铆gado, y su posterior liberaci贸n de forma controlada. En otras palabras, la ferritina es una especie de amortiguador que nos ayuda a controlar los niveles demasiado altos o demasiado bajos de hierro en el organismo.

Adem谩s interviene en otros procesos relacionados, como la absorci贸n del hierro, el metabolismo del hierro a nivel celular y la producci贸n de hemoglobina. Teniendo esto en cuenta,聽 resulta extremadamente importante que nuestra concentraci贸n de ferritina en sangre sea 贸ptima, ya que su aumento o disminuci贸n puede dar lugar a complicaciones.

Funciones de la ferritina

La ferritina y el almacenamiento del hierro

La ferritina se encarga de almacenar el hierro en una forma no t贸xica, depositarlo en las c茅lulas y luego transportarlo hacia las 谩reas del cuerpo donde se requiere.聽El hierro libre que circula por nuestro torrente sangu铆neo es t贸xico; de hecho puede actuar como catalizador en la formaci贸n de los radicales libres. Sin embargo, la ferritina es capaz de unirse al hierro ferroso t贸xico聽(FeII) y de almacenarlo en un estado f茅rrico que puede ser asimilado por las c茅lulas (FeIII).聽Su estructura 煤nica forma una capa esf茅rica en la que el hierro puede almacenarse como un mineral cristalino.

La ferritina y las mitocondrias

La ferritina mitocondrial tiene muchos roles relacionados con la funci贸n molecular. Participa en la actividad ferroxidasa o uni贸n de iones de hierro, en la actividad oxidorreductasa o uni贸n del hierro f茅rrico, en la uni贸n de iones met谩licos y en la uni贸n del metal de transici贸n. Dentro del 谩mbito de los procesos biol贸gicos, interviene en la oxidaci贸n-reducci贸n, en聽la homeostasis del ion de hierro celular y en聽el transporte de iones de hierro a trav茅s de las membranas.

La ferritina y la hemoglobina

El hierro es indispensable para que la hemoglobina pueda llevar el ox铆geno desde los pulmones hacia el resto del cuerpo.La funci贸n fundamental de la ferritina es el almacenamiento y liberaci贸n del hierro, de ah铆 su importancia para la adecuada producci贸n de hemoglobina en el organismo. Sin la cantidad adecuada de hierro, las c茅lulas rojas de nuestra sangre comienzan a carecer de hemoglobina y por tanto, dejan de transportar suficiente ox铆geno.聽La deficiencia de hemoglobina,聽o la聽falta de c茅lulas rojas en la sangre, es una condici贸n conocida como anemia ferrop茅nica.聽

Cabe se帽alar que, si bien la deficiencia de hierro puede ser perjudicial, tener demasiado hierro resulta t贸xico y puede conducir a la acumulaci贸n de este mineral dentro de la m茅dula 贸sea, el h铆gado, los m煤sculos y el bazo.

驴Qu茅 es la ferritina s茅rica o suero de ferritina?

La ferritina que se encuentra circulando en el torrente sangu铆neo se denomina ferritina s茅rica, y nuestra salud depende en gran medida de los valores que ella alcance, ya que聽juega un papel esencial en la regulaci贸n de los niveles de hierro en sangre.聽La ferritina s茅rica no s贸lo est谩 presente en el cuerpo humano, tambi茅n se encuentra en algas, bacterias, animales y plantas superiores.聽

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Si los niveles de ferritina s茅rica son elevados, podr铆a indicar que se tiene demasiado hierro en el organismo. Puede ser un signo de聽hemocromatosis, una afecci贸n en la que el cuerpo absorbe demasiado hierro del intestino, y que puede afectar el funcionamiento de varios 贸rganos a largo plazo.

Pero los altos niveles de hierro no son la 煤nica causa del aumento de la ferritina s茅rica.聽Tambi茅n puede aumentar en el contexto de otras enfermedades, como infecciones, enfermedades inflamatorias, problemas hep谩ticos.聽ferritina en sangre

驴Cu谩les son los niveles normales de ferritina?

Por lo general, los niveles de ferritina se comprueban mediante un an谩lisis de sangre, que indirectamente determina los niveles de hierro en el cuerpo. Dependiendo de los resultados, se puede determinar si el organismo tiene niveles bajos o altos de hierro en la sangre. Los resultados de esta prueba se presentan en t茅rminos de:

ng/mL – nanogramos por mililitro
mcg/mL – microgramos por mililitro

Nota: Los valores no se ver谩n afectados por las unidades utilizadas para representarlos. Pueden existir ligeras variaciones entre las mediciones de un laboratorio u otro.

Por lo general,聽los valores normales de ferritina se encuentran en el rango de聽18 a 115聽ng/mL para las mujeres, y de聽30 a 300聽ng/mL para los hombres. Debido a que estos valores pueden variar dependiendo de ciertos factores, se ha propuesto el siguiente esquema de rangos para determinar cu谩ndo la ferritina s茅rica es normal, y cu谩ndo no.

Reci茅n nacidos: 25 a 200 ng/mL
Beb茅s de 1 mes de edad: 200 a 600 ng/mL
Beb茅s de 2-5 meses de edad: 50 a 200 ng / mL
Ni帽os de 6 meses – 15 a帽os de edad: 7 a 142 ng/mL
Mujeres: 18 a 160 ng/mL
Hombres: 18 a 270 ng/mL

Niveles de ferritina baja y ferritina alta

Cuando el nivel de ferritina es bajo, la persona podr铆a estar padeciendo una deficiencia de hierro, e incluso puede desarrollar anemia si dicha deficiencia de prolonga en el tiempo. La ferritina baja tambi茅n es un indicador pontencial de enfermedad cel铆aca, deficiencia de vitamina C e hipotiroidismo. Para profundizar en este tema, sigue leyendo en:聽Ferritina baja.

Si el nivel de ferritina es alto, generalmente indica que hay un exceso de hierro en el organismo, sin embargo no siempre es as铆. Existen casos de ferritina elevada debido a la presencia de reacciones inflamatorias, de trastornos del hierro como la hemocromatosis, de enfermedades metab贸licas y anorexia nerviosa, entre otras condiciones de salud. Sigue leyendo en:聽Ferritina alta聽para conocer m谩s detalles.

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