Los altos niveles de transferrina y la deficiencia de hierro

La transferrina es la principal proteína en la sangre que transporta el hierro a través del cuerpo. Como ya sabemos el hierro es un elemento importante para muchas de las funciones corporales, pero su función principal es actuar como piedra angular de la hemoglobina, la proteína encargada de unir a las células rojas de la sangre para entregar oxígeno a los tejidos. Cuando los niveles de transferrina son altos, suele haber una deficiencia en hierro.

Datos sobre la transferrina

La transferrina se produce en el hígado. A partir de ahí entra en el torrente sanguíneo y se une al hierro que absorbemos de la dieta. La cantidad de transferrina en el torrente sanguíneo es un reflejo de la capacidad de la sangre para transportar el hierro y por lo tanto es una medida indirecta de las reservas de hierro en el organismo. La transferrina tiene muchos sitios por donde se puede unir el hierro y la suma de todos esos sitios se mide como la capacidad total de fijación del hierro. Cuando una persona sufre de deficiencia de hierro la capacidad total de fijación del hierro es elevada.

Estudios médicos sobre el hierro

Los estudios sobre el hierro son parte de la evaluación de la anemia, en particular un tipo de anemia llamada anemia microcítica, que se produce cuando los niveles de hierro son bajos. En la anemia microcítica el cuerpo produce glóbulos rojos más pequeños y en menos cantidad, lo que provoca síntomas de anemia. Otras pruebas que comprueban la deficiencia de hierro incluyen los niveles de hierro sérico, la medición directa de los niveles de hierro en el cuerpo, los niveles de ferritina y la capacidad de unión del hierro no saturado.

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Las causas de deficiencia de hierro

La deficiencia de hierro puede ocurrir si no se obtiene suficiente hierro en la dieta, si no se absorbe bien en el tracto digestivo o si se está perdiendo la sangre o el hierro de forma crónica. El sangrado del tracto gastrointestinal, típico de una úlcera o del cáncer, así como los períodos menstruales abundantes puede conducir a una disminución en las reservas de hierro. Las condiciones crónicas como la enfermedad de Crohn pueden interferir con la capacidad de absorción del hierro en los intestinos. Cualquiera de estas condiciones dará lugar a un aumento en el nivel de transferrina.

Los síntomas de la anemia ferropénica o por deficiencia de hierro

Los síntomas de la anemia incluyen debilidad o cansancio, dolores de cabeza, problemas de concentración, sensación de mal humor o estar de mal humor todo el tiempo. Si la anemia empeora o permanece sin tratamiento durante mucho tiempo puede dar lugar a cianosis (color azulado en los ojos, alrededor de la boca y en los lechos de las uñas), palidez, dificultad para respirar y uñas quebradizas. Los suplementos de hierro normalizan los niveles de transferrina y mejoran los síntomas de la anemia con el tiempo.

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