Importancia del hierro para la salud

importancia hierroEl hierro (Fe) es un componente de las células rojas de la sangre y los músculos que ayudan en el transporte de oxígeno por todo el cuerpo. Las mujeres pierden el doble de hierro que los hombres y tienen más probabilidades de ser deficientes, sobre todo durante la edad fértil. Beber café una hora después de una comida puede reducir la absorción de hierro hasta en un 80%.

¿Cuáles son las funciones del hierro?

El hierro es un elemento esencial para:

  • La formación de hemoglobina y ciertas enzimas
  • Muchas proteínas y enzimas que mantienen una buena salud
  • El transporte de oxígeno en la sangre a todas las partes del cuerpo
  • Muchas reacciones metabólicas y la regulación del crecimiento y la diferenciación celular
  • Actividad inmune
  • Buen funcionamiento del hígado
  • La protección contra las acciones de los radicales libres

¿Cuáles son los síntomas de la deficiencia de hierro?

La deficiencia de hierro puede provocar anemia, cuando las reservas de hierro en el organismo se agotan y la síntesis de la hemoglobina se inhibe.

Los signos y síntomas de la anemia incluyen:

  • Sentirse cansado y débil
  • Carece de la resistencia y la disminución de trabajo y el rendimiento escolar
  • Retraso del desarrollo cognitivo y social durante la infancia
  • Dificultad en el mantenimiento de la temperatura corporal
  • Disminución de la función inmune, lo que aumenta la susceptibilidad a la infección
  • Dificultad para respirar
  • Dolores de cabeza
  • Insomnio
  • Pérdida de apetito
  • Palidez

Todo lo anterior se asocia con la disminución del suministro de oxígeno a los tejidos y órganos. El hierro también juega un papel importante en el sistema inmunológico, las personas con bajos niveles de hierro poseen además poca resistencia a la infección.

Las investigaciones también han demostrado que la deficiencia de hierro se asocia con la función cerebral, y que la deficiencia de hierro en los lactantes puede dar lugar al deterioro de la capacidad de aprendizaje y problemas de conducta.

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También está asociado con la deficiencia de hierro:

  • Problemas de crecimiento
  • Algunas formas de sordera
  • Falta de aire
  • Reducción de la densidad ósea

La deficiencia de hierro se desarrolla gradualmente, y por lo general comienza con un negativo equilibrio de hierro cuando la ingesta de hierro no cumple con la necesidad diaria de hierro en la dieta. Este saldo negativo reduce inicialmente la forma de almacenamiento de hierro, la ferritina, mientras que el nivel de hemoglobina en la sangre, un marcador de nivel de hierro, sigue siendo normal. La anemia ferropénica se produce en una etapa avanzada del agotamiento de hierro. Se produce cuando los niveles de almacenamiento de hierro en la sangre no pueden satisfacer sus necesidades diarias. Los niveles de hemoglobina de sangre estarán por debajo de lo normal con anemia por deficiencia de hierro.

La anemia por deficiencia de hierro puede estar asociada con una baja ingesta de hierro, la absorción inadecuada del hierro, o la pérdida excesiva de sangre. Las mujeres en edad fértil, las mujeres embarazadas, los recién nacidos prematuros y de bajo peso al nacer, los bebés mayores y niños pequeños y adolescentes están en mayor riesgo de desarrollar anemia por deficiencia de hierro debido a que tienen mayor necesidad del mismo. Las mujeres con pérdidas menstruales pesadas ​​pueden perder una cantidad significativa de hierro, y están en considerable riesgo de deficiencia de este importante mineral.

La vitamina A ayuda a movilizar el hierro desde sus sitios de almacenamiento, por lo que una deficiencia de vitamina A limita la capacidad del cuerpo para utilizar el hierro almacenado. Esto da como resultado una “aparente” deficiencia de hierro, porque los niveles de hemoglobina son bajos, a pesar de que el cuerpo puede almacenar una cantidad normal de hierro.

La mala absorción crónica puede contribuir a la depleción de hierro, y a la deficiencia mediante la limitación de la absorción del mismo en la dieta o mediante la contribución a la pérdida de sangre intestinal. La mayor parte del hierro se absorbe en el intestino delgado, y los trastornos gastrointestinales que provocan la inflamación del intestino delgado pueden causar diarrea, asi como una mala absorción y el agotamiento de hierro en el cuerpo.

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