Anemia megaloblástica

La anemia megaloblástica es un trastorno de la sangre caracterizado por la aparición de grandes células rojas en  la sangre, es un trastorno de la sangre que resulta en la pérdida de células rojas de la sangre. Los glóbulos rojos transportan el oxígeno a través del cuerpo; sin las cantidades adecuadas de glóbulos rojos,  los tejidos y órganos sufren una falta de oxígeno.

En el caso de la anemia megaloblástica, este trastorno es causado por la formación incompleta de los glóbulos rojos, lo que resulta en un gran número de células inmaduras e incompletamente desarrolladas. Estas células rojas de la sangre no funcionan como los glóbulos rojos sanos y desplazan a las células sanas, causando anemia. Dado que estas células están poco desarrolladas, también tienen una esperanza de vida corta.

Causas de la anemia megaloblástica

Las dos causas más comunes de la anemia megaloblástica son las deficiencias de ácido fólico o de vitamina B12. Cuando la causa es la falta de vitamina B12, debido a la mala absorción en el intestino, se llama anemia perniciosa. Otras causas pueden incluir el abuso del alcohol, la quimioterapia, la leucemia, ciertos medicamentos y algunas enfermedades genéticas. Aunque esta anemia se puede diagnosticar en cualquier persona, se diagnostica con mayor frecuencia en las personas de ascendencia del norte de Europa.

¿Cuáles son los síntomas de la anemia megaloblástica?

Los síntomas pueden variar entre los individuos con la enfermedad, pero los síntomas más comunes incluyen:

  • Fatiga
  • Debilidad muscular
  • Pérdida de apetito / peso
  • Diarrea
  • Náusea
  • Latidos rápidos del corazón
  • Hormigueo en manos y pies
  • Entumecimiento en las extremidades

Diagnóstico de anemia megaloblástica

Este tipo de anemia se encuentra por lo general durante los análisis de sangre de rutina. El médico también tu historial médico y te realizará un examen físico, para descartar otras causas de los síntomas. Una de las pruebas que pueden ayudar con el diagnóstico es la prueba de Schilling. La prueba de Schilling es un análisis de sangre que evalúa la absorción de la vitamina B12. Después de que consumas B12 radiactiva, entonces evalúa una muestra de orina. Si existe un mínimo o nada de B12 en la orina, no estás absorbiendo la vitamina. En individuos sanos, el cuerpo se deshace del exceso por la orina.

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¿Cómo se trata la anemia megaloblástica?

El tratamiento para la anemia megaloblástica depende de la razón subyacente de la anemia. También se tendrá en cuenta la edad, el estado general de salud, la respuesta a los tratamientos y la gravedad de la enfermedad.

Para una falta general de la vitamina B12 o anemia perniciosa, es posible que necesites inyecciones mensuales de la vitamina. Los suplementos orales también se pueden dar. La adición de más alimentos con vitamina B12 en la dieta puede ayudar. Tales alimentos incluyen los huevos, pollo, cereales fortificados, leche y mariscos.

La anemia megaloblástica causada por una falta de ácido fólico puede tratarse con suplementos de ácido fólico por vía oral o intravenosa. Los cambios en la dieta también ayudan a aumentar los niveles de ácido fólico. Los alimentos a incluir en la dieta son las naranjas, verduras de hoja verde, maní, lentejas y espárragos.

El diagnóstico temprano de la anemia megaloblástica es importante. Si el cuerpo sufre una falta de vitamina B12 durante un largo periodo de tiempo, se puede producir daño permanente al nervio.

Consideraciones de anemia megaloblástica

La vitamina B12 se encuentra típicamente en productos de origen animal. Si tienes una falta de vitamina B12 debido a restricciones en la dieta, habla con tu médico acerca de formas alternativas para reducir el riesgo de anemia recurrente. Es posible que necesites suplementos adicionales.

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