Anemia hemolítica

¿Qué es la anemia hemolítica? La médula ósea es responsable de producir glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas (células responsables de la coagulación). La anemia hemolítica es una condición que implica sólo las células rojas de la sangre. Cuando los glóbulos rojos viejos mueren, la médula ósea produce otros nuevos para mantener el equilibrio. La anemia hemolítica ocurre cuando los glóbulos rojos mueren antes de lo que la médula ósea puede producirlos. El término científico para la destrucción de los glóbulos rojos es la hemólisis. Hay dos formas de anemia hemolítica: intrínseca y extrínseca.

La anemia hemolítica extrínseca se desarrolla cuando el bazo mal funciona y destruye los glóbulos rojos sanos. También puede provenir de la destrucción de glóbulos rojos debido a la infección, tumores, trastornos autoinmunes, efectos secundarios de la medicación, leucemia o linfoma. La anemia hemolítica intrínseca se desarrolla cuando las células rojas de la sangre producidas por el cuerpo son defectuosas. La condición es a menudo heredada, como en personas con anemia de células falciformes o talasemia.

Cualquier persona de cualquier edad puede desarrollar anemia hemolítica. Sin embargo, según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, la anemia hemolítica parece afectar a más a los afroamericanos que a los caucásicos. Esto es probablemente debido a que la anemia de células falciformes es más frecuente entre los afroamericanos.

Causas de la anemia hemolítica

La causa de la anemia hemolítica es la destrucción de glóbulos rojos. La destrucción de los glóbulos rojos puede surgir de enfermedades de la sangre, toxinas o infecciones.

Entre otras, las causas subyacentes de la anemia hemolítica son:

  • ?????????????????????????????Hepatitis
  • Epstein-Barr (EBV)
  • Fiebre tifoidea
  • Anemia de células hoz
  • E. Coli
  • Estreptococo
  • Leucemia
  • Linfoma
  • Tumores
  • Penicilina
  • Medicación para el dolor
  • Acetaminofeno
  • Lupus
  • Síndrome de Wiscott Aldridge

En algunos casos de anemia no tienen una causa conocida.

¿Cuáles son los síntomas de la anemia hemolítica?

Algunos síntomas de la anemia hemolítica son los mismos que otras formas de anemia.

Los síntomas comunes incluyen:

  • Palidez de la piel
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Confusión
  • Aturdimiento
  • Mareo
  • Debilidad / incapacidad para hacer actividad física

Otros signos y síntomas menos comunes que se observan en pacientes con anemia hemolítica incluyen:

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  • Orina oscura
  • Coloración amarillenta de la piel y la parte blanca de los ojos (ictericia)
  • Soplo cardíaco
  • Aumentado del ritmo cardíaco
  • Agrandamiento del bazo
  • Hígado ampliado

Diagnóstico de anemia hemolítica

Después de revisar tu historial médico y tratar todos los síntomas que estás experimentando, tu médico puede sospechar de anemia. Tu médico puede pedirte que te acuestes boca arriba mientras que él o ella presiona suavemente en diversas áreas de tu abdomen. Este examen físico puede revelar sensibilidad en el abdomen, así como un hígado inflamado.

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Para confirmar el diagnóstico tu médico realizará una prueba de sangre. Esta prueba medirá los niveles de hemoglobina y reticulocitos (glóbulos rojos muy pequeños hechos por la médula ósea en respuesta a la anemia), también puede usar pruebas adicionales para detectar otras enfermedades, presencia de bacterias o diferentes tipos de anemia. Debido a que la anemia hemolítica puede ser causada por enfermedades del hígado y resultar en un agrandamiento del hígado, tu médico también puede utilizar un análisis de sangre para ver cómo está funcionando tu hígado.

Si es necesario, el médico puede tomar una pequeña cantidad de líquido de tu médula ósea. Esta prueba es un procedimiento mínimamente invasivo y se llama aspiración de médula ósea o biopsia.

¿Cómo se trata la anemia hemolítica?

Las opciones de tratamiento para la anemia hemolítica difieren dependiendo de la severidad de la enfermedad, tu edad, salud y tolerancia a ciertos medicamentos.

Las opciones de tratamiento para la anemia hemolítica son:

  • Transfusión de sangre
  • Inmunoglobulina intravenosa
  • Medicación con corticosteroides
  • Cirugía

Transfusión de sangre. Una transfusión de sangre puede ser dada para aumentar rápidamente tu conteo de glóbulos rojos y reemplazar las células rojas de la sangre destruidas por otras nuevas.

Inmunoglobulina intravenosa. Un recuento bajo de glóbulos puede afectar negativamente a la forma en que tu sistema inmunológico combate la infección. Podrías recibir la inmunoglobulina por vía intravenosa en el hospital para mejorar la función del sistema inmunológico.

Los corticosteroides. En el caso de una forma extrínseca de anemia hemolítica de origen autoinmune, los corticosteroides se utilizan para evitar que tu sistema inmune produzca anticuerpos que destruyen los glóbulos rojos.

Cirugía. En los casos graves, puede ser necesario extirpar el bazo.

Consideraciones especiales

Algunas personas tienen anemia hemolítica que es reactiva al frío. Si tienes esta condición, mantén el calor tanto como sea posible para reducir los síntomas.

Las formas hereditarias de anemia hemolítica se tratan de manera diferente a las formas agudas (a corto plazo) de la condición. Tu médico puede acercarse a un tratamiento diferente si tienes una forma hereditaria de anemia hemolítica.

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