Sobre el análisis de sangre de ferritina

La ferritina es una proteína que el cuerpo utiliza para almacenar hierro, es la principal proteína de almacenamiento de hierro del cuerpo, por lo que la medición de los niveles de ferritina es una forma indirecta de medir la cantidad de hierro en el cuerpo. La ferritina tiene forma de una esfera hueca, que permite la entrada de una cantidad variable de hierro para su almacenamiento (en forma de complejos de fosfato de hidróxido férrico).

¿Qué es el análisis de sangre de ferritina?

El análisis de ferritina utiliza sangre venosa que se extrae del cuerpo,  como cualquier análisis de sangre de rutina. No siendo necesaria ninguna preparación especial para este examen.
El análisis muchas veces se pide junto con otras pruebas, que ayudarán luego al especialisra a evaluar las reservas de hierro del organismo.

¿Cuáles son los resultados normales de una prueba de ferritina?

Los resultados pueden variar ligeramente entre laboratorios, pero en general, los niveles de ferritina normales varían de 12-300 nanogramos por mililitro de sangre (ng / ml) para los varones y 12-150 ng / ml para las hembras.

¿Qué significa un nivel alto de ferritina?

Los altos niveles de ferritina pueden ser indicativos de un trastorno de almacenamiento de hierro, tal como la hemocromatosis. La hemocromatosis hereditaria es un trastorno genético en el que existe una acumulación excesiva de hierro en el cuerpo (sobrecarga de hierro). Esta condición afecta a aproximadamente uno de cada 240 a 300 caucásicos en los Estados Unidos. En los individuos con hemocromatosis hereditaria, la absorción diaria de hierro, a partir de los intestinos, es mayor que la cantidad necesaria para reemplazar las pérdidas. Puesto que el cuerpo no puede aumentar la excreción de hierro, el hierro absorbido se acumula en el cuerpo.

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  • Un hombre con hemocromatosis puede acumular 20 gramos de hierro corporal total (el contenido normal de hierro para el cuerpo es de 3-4 gramos). Los depósitos de hierro en exceso, en las articulaciones, hígado, testículos, y el corazón, pueden causar daños a estos órganos, los cuales pueden ser señales y síntomas de la hemocromatosis.
  • Las mujeres con hemocromatosis acumulan hierro a un ritmo más lento que los hombres pues pierden más hierro debido a la pérdida de sangre en la menstruación. Por lo tanto, por lo general presentan signos y síntomas de daño orgánico debido al exceso de hierro 10 años más tarde que los hombres.

Las personas con hemocromatosis hereditaria pueden no tener síntomas o signos (y tienen una longevidad normal), o pueden tener síntomas severos y signos de sobrecarga de hierro, que incluyen:

  • Disfunción sexual
  • Insuficiencia cardiaca
  • Dolores en las articulaciones
  • Cirrosis hepática
  • Diabetes mellitus
  • Fatiga
  • Oscurecimiento de la piel

Tales síntomas se presentan pues el hierro se acumula en los órganos, lo que conduce a su destrucción y la pérdida de su normal funcionamiento.Otras causas de un alto nivel de ferritina pueden ser condiciones inflamatorias crónicas, como la enfermedad hepática o la artritis reumatoide, o algunos tipos de cáncer.

¿Qué significa un bajo nivel de ferritina?

Bajos niveles de ferritina significan una deficiencia de hierro. Sin suficiente hierro, el cuerpo no puede producir suficientes niveles de hemoglobina, un componente de los glóbulos rojos que les permite transportar oxígeno, y el resultado es la anemia ferropénica. Una anemia leve puede no producir síntomas, sin embargo los casos más graves de anemia pueden producir síntomas como:

  • Falta de aliento
  • Fatiga
  • Mareos
  • Piel pálida
  • Pulso acelerado

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