Consumo de alcohol y ferritina alta. Una guía básica

La ferritina es una proteína del hierro que se almacena en forma segura dentro de la célula. Existe la ferritina tisular que es la que se encuentra en tejidos blandos, es glicosada y casi carente de hierro; la ferritina sérica es la considerada en exámenes para detectar deficiencias o sobrecargas de hierro en el organismo: un microgramo de ferritina plasmática por litro equivale a 8 ó 10 miligramos de hierro; cuando los niveles son bajos se habla de anemia ferropénica; y niveles altos pudieran indicar infección o inflamación.

Cómo se manifiesta la ferritina alta

Altos valores de ferritina o hiperferritinemia pueden cursar en algunas enfermedades como:

  • Hemocromatosis: exceso de hierro en el organismo, produciendo cirrosis hepática, cardiopatías, impotencia, artritis, hipogonadismo, diabetes, pigmentación oscura de la piel, entre otras.
  • Hemosiderosis: exceso de agregados micerales de ferritina (hemosiderina) en tejidos como los pulmones, causada por transfusiones de sangre.
  • Anemias hemolíticas crónicas.
  • Porfiria cutánea tarda: por el consumo excesivo de alcohol, los estrógenos, exceso de hierro, hepatitis viral. También por hidrocarburos aromáticos halogenados.
  • Síndrome de hiperferritinemia con cataratas de aparición temprana.
  • Hiperferritinemia hereditaria benigna.
  • Aceruloplasminemia: sobrecarga de hierro en hígado y cerebro, cursando condiciones como anemia microcítica, problemas neurológicos, diabetes, ataxia, demencia, movimientos involuntarios, degeneración de la retina.
  • Hepatitis alcohólica: inflamación del hígado por excesivo consumo de bebidas alcohólicas.

El hígado es el órgano que más sufre por la ferritina alta y alcohol, y también puede darse una intoxicación al consumir vitaminas y suplementos de hierro.

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¿Qué significa la ferritina alta?

El valor de ferritina superior a 1000 µg/L tiene una alta probabilidad de asociarse con una alteración a nivel hepático. Se puede medir el hierro hepático realizando una biopsia o una resonancia magnética.

 Efectos de la ferritina alta y alcohol

Se ha establecido que existe una estrecha relación en la combinación de ferritina alta y alcohol, especialmente las personas con alcoholismo crónico desencadenan en cirrosis y fibrosis hepática, y estrés oxidativo; valores elevados de hierro en el organismo y consumo excesivo de alcohol tienen efectos tóxicos, considerándose como consumo intenso más de dos bebidas alcohólicas diarias.

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