Suplementación de hierro para niños. Una guía para padres

El hierro es vital para el crecimiento y desarrollo físico de los infantes, niños y adolescentes. Cuando nace un bebe ya tiene almacenado en su cuerpo una reserva de hierro que le servirá como fuente de desarrollo y crecimiento. Aun así, es importante proporcionarle alimentos que sirvan como suplemento de hierro para niños.

El hierro está presente en el cuerpo para cumplir funciones vitales: impulsa el crecimiento y desarrollo, ayuda a trasladar el oxígeno para los pulmones y contribuye a que los músculos también tengan suficiente oxigeno. Una deficiencia de hierro no tratada puede ocasionar retardo mental y físico e impedir que el niño desarrolle el habla o el andar.

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¿Cómo saber si mi hijo presenta una deficiencia de hierro?

La falta de hierro en niños puede diagnosticarse con una prueba en sangre.  El hierro disminuye lentamente en el organismo; por lo que un niño podría padecer anemia ferropénica y no presentar ningún síntoma. Aun así, este atento a síntomas como: aceleración de los latidos del corazón, fatiga general, palidez en piel y mucosas, mareos, pérdida de apetito e irritabilidad.

¿Cómo prevenir la falta de hierro en los niños?

  • Amamante a su bebe el primer año de vida. En caso de que la lactancia materna no pueda darse por alguna circunstancia, utilice una fórmula fortificada con hierro para niños.
  • No utilice leche de vaca para alimentar a su niño. Esta leche contiene muy poco hierro y no se recomienda para los niños menores de un año.
  • Para niños mas grandes puede incluir en la dieta alimentos como: carnes rojas, pescado, yema de huevo, mantequilla de maní, uvas pasas, espinacas, pollo y vegetales verdes. No acostumbre a su hijo a consumir comidas ricas en sal o frituras.
  • La absorción de hierro es promovida por la vitamina C. Así que durante el primer año de vida puede ofrecer a su bebe fresas, brócolis, albaricoques y tomates como fuente de vitamina C.
  • Si su bebe nació de forma prematura o bajo de peso, hable con su médico el cual puede indicar alguna suplemento de hierro para niños en forma oral.

Más; ¿Hay efectos secundarios por tomar suplementos de hierro? y Top 10 alimentos ricos en hierro.

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