¿Qué es la anemia megaloblástica?

Las anemias megaloblásticas (del gr. megále, grande, y el gr. blastós, gérmen) son un conjunto de trastornos de la sangre, donde existe una disminución de la síntesis del ADN (ácido desoxirribonucleico), con detención de la maduración que compromete las líneas celulares de la médula ósea: glóbulos rojos (eritrocitos), glóbulos blancos (leucocitos) y plaquetas.

En términos sencillos, ¿qué es la anemia megaloblastica?

Básicamente, en la anemia megaloblástica ocurre un aumento en el tamaño de los glóbulos rojos o hematíes, debido a la alteración de la síntesis de ADN (comprometiendo a todas las células del cuerpo humano con capacidad proliferativa), conduciendo a la hemólisis (tanto intra como extramedular) causantes de la producción inefectiva de los elementos celulares componentes de la sangre (hemopoyesis) y del acortamiento del tiempo de vida de los eritrocitos. De acuerdo con lo antes expuesto, es afectado el transporte de oxígeno de los pulmones a los tejidos, por medio de la sangre.

Causas de la anemia megaloblástica

En el 95 % de los casos de anemia megaloblástica resultan bien sea de la carencia de: vitamina B12 (cobalamina), vitamina B9 (ácido fólico); o de una combinación de ambas. Debido a esto también se le llama anemia carencial. En algunos casos, puede ser producida por anormalidades genéticas o adquiridas: síndromes mielodisplásicos (desarrollo defectuoso de la médula espinal) y uso de fármacos citotóxicos (antineoplásicos o inmunosupresores). A continuación se resumen las principales causas de la anemia megaloblástica:

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  • Deficiencia de ácido fólico (vitamina B9): deficiencia nutricional, malabsorción, aumento de necesidades, exceso de pérdidas, fármacos.
  • Deficiencia de cobalamina (vitamina B12): deficiencia alimentaria, malabsorción.
  • Trastornos congénitos de la síntesis de ADN: del ácido fólico, de la vitamina B12, otras causas relacionadas (oroticoaciduria, síndrome de Lesch-Nyhan, Anemia diseritropoyética sensible a vitamina B6)
  • Trastornos adquiridos de la síntesis de ADN: antagonistas de folatos (metotrexato), análogos de purinas (azatioprina, Aciclovir, 6-MP, 6-TG), análogo de pirimidina (zidovudina), inhibidores de la reductasa de ribonucleótido (hidroxiurea, citarabina), inactivación de la cobalamina (óxido nitroso).

La anemia por deficiencia de ácido fólico es el tipo de anemia megaloblástica más frecuente causado tanto por trastornos como deficiencia de vitamina B9. Su causa más frecuente es por ingesta deficiente (especialmente en alcohólicos y ancianos).

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