Toxicidad de ferritina y hierro

La ferritina es una proteína que se une al hierro en el cuerpo, y la ferritina alta es un signo de altos niveles de hierro. Como tal, la proteína en sí misma no es tóxica, sin embargo, los altos niveles de hierro son tóxicos, y las enfermedades asociadas con estos niveles altos de hierro también causan problemas.

Funciones de la ferritina

La función de la ferritina es almacenar el hierro en el cuerpo. En deficiencia de hierro, la ferritina puede liberar el hierro para su uso en el cuerpo, tales como ayudar a las células rojas de la sangre a transportar el oxígeno. Alternativamente, la ferritina puede secuestrar el hierro si los niveles se elevan demasiado en el cuerpo. Por lo tanto, el nivel de ferritina es paralelo al nivel de hierro. Si no hay suficiente hierro, los niveles de ferritina caen, y si hay demasiado hierro, el nivel se elevará.

Causas de la toxicidad de ferritina y hierro

El hierro de la ferritina alta se asocia con una serie de condiciones. La sobrecarga de hierro puede ocurrir en el curso de múltiples transfusiones de sangre. Ciertas enfermedades pueden causar que los recuentos de glóbulos rojos sean bajos. Por ejemplo, en los síndromes mielodisplásicos, la médula ósea no produce suficientes glóbulos rojos, lo que puede requerir transfusiones de sangre, luego las dosis repetidas de hierro en sangre se acumulan, y la ferritina aumenta. La hemocromatosis hereditaria es una condición de sobrecarga de hierro por una mutación genética en un gen llamado HFE, que causa que el cuerpo almacene un exceso de hierro.

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Síntomas

Los niveles excesivos de hierro provocan daños en varios órganos. El hígado puede convertirse en cirrótico, es decir, los tejidos normales del hígado son reemplazados por tejido cicatrizado. Esto puede causar una acumulación de líquido, sangrado, aumento del riesgo de infecciones, confusión y otros síntomas. El daño al músculo del corazón interfiere con el bombeo de la sangre, y puede causar fatiga y falta de aliento. El páncreas puede fallar, lo que lleva a la diabetes. Dolor en las articulaciones o artritis, también se producen a partir de deposición de hierro en las articulaciones. La piel puede volverse más oscura y los ovarios y los testículos pueden llegar a ser no funcionales, causando infertilidad y problemas sexuales.

Diagnóstico y pronóstico

El diagnóstico de la ferritina y la sobrecarga de hierro se pueden hacer directamente a partir de un examen de sangre, que mide la concentración de ferritina y la compara con una concentración estándar. La resonancia magnética, es una técnica que utiliza imanes para hacer una imagen del cuerpo, y se puede calibrar para escanear el hierro, lo que puede ser útil en el hígado. Las pruebas de mutaciones de genes también están disponibles.

Tratamiento

El tratamiento es, a menudo, la eliminación regular de la sangre, llamado flebotomía, ya que la sangre contiene la mayor parte del hierro. Otro tratamiento utiliza el medicamento deferoxamina, el cual se une al hierro en la sangre y ayuda al cuerpo a expulsarlo. Otros tratamientos incluyen hacer frente a la disfunción orgánica. Por ejemplo, el daño al páncreas hace que no seas capaz de liberar insulina, el tratamiento para esto serían inyecciones de insulina.

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