¿Qué es un examen de hierro sérico?

La prueba de hierro sérico mide la cantidad de hierro que tenemos en sangre. En este caso el suero es el líquido que queda de la sangre cuando ya se han eliminado los glóbulos rojos y los factores de coagulación.

Este examen puede revelar cuándo hay niveles anormalmente altos o bajos de hierro en la sangre. El médico probablemente ordenará esta prueba después que otra prueba de laboratorio haya mostrado un resultado anormal.

Tener exceso de hierro, o una deficiencia, puede causar graves problemas de salud. Con el examen de hierro sérico se puede obtener un diagnóstico y el tratamiento más preciso.

Procedimiento durante la prueba de hierro sérico

La enfermera o técnico de laboratorio insertará una aguja en una vena del brazo o la mano para extraer la pequeña muestra de sangre. Luego esa muestra es analizada en el laboratorio. La mañana es el mejor momento para realizar esta prueba porque es cuando los niveles de hierro son más altos.

Cuándo se realiza la prueba de hierro sérico

La prueba de hierro sérico no es un examen de rutina. Por lo general se indica como seguimiento cuando una prueba más común revela resultados anormales. Tales pruebas incluyen un hemograma completo o una prueba de hemoglobina. El médico también puede ordenar dicho examen si el paciente está mostrando síntomas de anemia.

Los síntomas en presencia de niveles deficientes de hierro

Los primeros síntomas de la deficiencia de hierro (anemia) incluyen:

  • Fatiga crónica
  • Mareos
  • Dolores de cabeza
  • Debilidad muscular

Se pueden desarrollar otros síntomas a medida que la condición empeora. Estos pueden incluir:

Quiz: ¿Qué sabes sobre la sangre?

Realiza este cuestionario y aprende más sobre la sangre que corre por tus venas.
> Sí, quiero saber >

  • Dificultad para concentrarse
  • Mal humor
  • Llagas en la boca y la lengua
  • Pica (necesidad de comer artículos no alimentarios como papel o pedazos de hielo)
  • Uñas deformes

Los síntomas de una sobrecarga de hierro (cuando el cuerpo produce un exceso de hierro) incluyen:

  • Dolor en el abdomen y las articulaciones
  • Bronceado u oscurecimiento de la piel
  • Fatiga
  • Problemas del corazón
  • Falta de energía
  • Falta de deseo sexual
  • Pérdida de peso
  • Debilidad muscular

Estos síntomas generalmente empeoran a medida que la condición progresa.

Resultados normales de la prueba de hierro sérico

El hierro sérico se mide en microgramos de hierro por decilitro de sangre (mcg / dL). Los siguientes se consideran rangos normales para una prueba de hierro sérico:

  • Hierro: 60 a 170 mcg / dl
  • Saturación de transferrina: 25% a 35%
  • Capacidad total de fijación del hierro: 240 a 450 mcg / dl

La transferrina es una proteína en la sangre que transporta el hierro a través de nuestro cuerpo. Medir los niveles de transferrina puede informar si el paciente tiene demasiado o muy poco hierro en su sangre.

Resultados anormales de la prueba de hierro sérico

Los niveles anormalmente altos de hierro en sangre pueden indicar que se ha consumido demasiado hierro, vitamina B6 o vitamina B12. Es un resultado típico de:

  • Anemia hemolítica o hemólisis: su cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos sanos
  • Enfermedades hepáticas como la necrosis hepática (insuficiencia hepática) y la hepatitis
  • Intoxicación por hierro: la persona ha tomado más hierro de la dosis recomendada
  • Sobrecarga de hierro: su cuerpo retiene el exceso de hierro de forma natural

Los niveles anormalmente bajos de hierro pueden indicar que no se ha consumido suficiente hierro o que el cuerpo no está absorbiendo el hierro correctamente. Tener bajos niveles de hierro es típico de:

  • La anemia
  • El embarazo
  • La pérdida de sangre gastrointestinal

El impacto de los medicamentos en los resultados de la prueba de hierro sérico

Muchos medicamentos pueden afectar los resultados de una prueba de hierro sérico, aumentando o disminuyendo tus niveles de hierro. Informe a su médico antes de la prueba si está tomando algún medicamento. Es posible que el paciente reciba instrucciones para dejar de tomar los medicamentos que afecten a la prueba. Si no puede dejar de tomarlos, el médico tomará en cuenta los efectos de la medicación al interpretar los resultados.

Los riesgos de una prueba de hierro sérico

Probablemente vas a experimentar dolor leve o una sensación de pinchazo mientras obtienen la muestra de sangre. Después puedes sangrar ligeramente o desarrollar un pequeño hematoma en el sitio de la punción. En casos raros se puede experimentar complicaciones más graves, como:

  • Infección
  • Sangrado excesivo
  • Desmayos

Seguimiento después de una prueba de hierro sérico

El médico revisará los resultados y dependiendo de ellos podrá sugerir suplementos de hierro o cambios en la dieta. Por ejemplo puede recomendar comer más alimentos ricos en hierro si los niveles de hierro son demasiado bajos. Los alimentos ricos en hierro incluyen carnes rojas, verduras de hojas verde oscuro,       frijoles, melaza, hígado, granos.

Recuerda que para diagnosticar una condición de salud el médico necesitará realizar más pruebas.

libro-ferritinaIMPORTANTE: Descarga completamente GRATIS nuestro libro electrónico; "El hierro: un nutriente esencial. Guías de suplementación contra la anemia", con el que serás capaz de:

  • Conocer sobre las importantes funciones del hierro en el organismo.
  • Comprender la relación que existe entre la deficiencia de hierro y la anemia.
  • Obtener recomendaciones claras y oportunas para el buen uso de los suplementos de hierro.
  • Aprender más acerca de la prevención y el tratamiento de la anemia por deficiencia de hierro.