¿Qué causa la anemia ferropénica?

No tener suficiente hierro en nuestro cuerpo puede causar anemia ferropénica o por deficiencia de hierro. La falta de hierro por lo general se debe a la pérdida de sangre, una dieta pobre o la incapacidad para absorber suficiente hierro de los alimentos.

Pérdida de sangre

Cuando se pierde sangre, se pierde hierro. Si no tenemos suficiente hierro almacenado en el cuerpo para compensar esta pérdida, podemos desarrollar la anemia ferropénica.

En las mujeres los períodos menstruales largos y muy abundantes o la presencia de fibromas en el útero pueden provocar bajos niveles de hierro. Lo mismo ocurre con la pérdida de sangre que se produce durante el parto.

Las hemorragias internas también pueden conducir a la anemia ferropénica. Esto no siempre es evidente y puede ocurrir lentamente. Algunas causas de hemorragia interna son:

  • Una úlcera sangrante, pólipos de colon o cáncer de colon
  • El uso regular de aspirina u otros medicamentos para el dolor, como los medicamentos anti-inflamatorios no esteroideos (ibuprofeno y naproxeno)
  • El sangrado del tracto urinario

La pérdida de sangre por heridas graves o cirugías frecuentes igualmente puede causar anemia por deficiencia de hierro.

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Dieta pobre

Las mejores fuentes de hierro son las carnes, aves, pescados y alimentos fortificados con hierro (alimentos que tienen hierro añadido). Si no comemos estos alimentos con regularidad o no tomamos un suplemento de hierro, somos más propensos a desarrollar anemia ferropénica.

Las dietas vegetarianas pueden proporcionar suficiente hierro si se comen los alimentos adecuados. Por ejemplo una buena fuente de hierro no hemo son los panes y cereales fortificados con hierro, los frijoles, el tofu, los frutos secos, las espinacas y otras verduras de hoja verde oscuro.

Durante algunas etapas de la vida, como el embarazo y la infancia, puede ser difícil obtener suficiente hierro de la dieta. Esto se debe a que la necesidad de hierro aumenta durante las etapas de crecimiento y desarrollo.

La incapacidad de absorber suficiente hierro

Aunque tengas suficiente hierro en tu dieta, puede que el cuerpo no sea capaz de absorberlo. En algunos casos esto se debe a una cirugía intestinal (como el bypass gástrico) o a una enfermedad del intestino como la enfermedad celíaca y la enfermedad de Crohn.

Los medicamentos que reducen el ácido estomacal también pueden interferir con la absorción de hierro.

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