Hemocromatosis hereditaria ¿Qué es y cómo se trata?

La hemocromatosis hereditaria es una afección genética hereditaria, que consiste en el exceso de hierro en el cuerpo, que se acumula en las células del hígado, páncreas y corazón, cuando el cuerpo tiene demasiado hierro, se le denomina “sobrecarga de hierro”. Es el desorden más común en la población occidental, afectando a 1 de cada 300 personas, números similares a la diabetes tipo 1 o tipo 2, lo cual representa diagnósticos erróneos en muchas ocasiones.

Sin prescripción médica, este trastorno puede ocasionar que los órganos dejen de funcionar, pudiendo provocar, diabetes, cirrosis, problemas reproductivos y enfermedades cardiacas. En algunos pacientes, el exceso de hierro puede causar piel color gris o bronce oscuro, la hemocromatosis también es conocida como la “diabetes bronceada” debido a la apariencia de las personas antes de recibir el diagnostico.

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Los síntomas de la hemocromatosis hereditaria suelen presentarse en edades comprendidas entre los 30 y 50 años, siendo los más comunes, dolor articular, agotamiento, disfunción sexual, dolor abdominal, síntomas asociados a diabetes o problemas cardiovasculares.

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¿Cómo tratar la hemocromatosis hereditaria?

Existen diversas formas de tratar la hemocromatosis hereditaria, el más común es la flebotomía, el cual consiste básicamente en la extracción de sangre en grandes cantidades, tal como si se estuviera donando sangre, el fin es reducir los niveles de hierro a la normalidad, la cantidad de sangre extraída depende de la salud en general y la severidad del exceso de hierro, pueden pasar varios años para reducir la cuantía de hierro a niveles normales.

Inicialmente, la extracción de sangre es realizada una o dos veces por semana, una vez que los niveles de hierro vuelven a la regularidad, dichas extracciones son menos frecuentes, por lo general cada tres o cuatro meses, todo dependerá de la rapidez con que el hierro se acumule en el cuerpo.

Personas con anemia o complicaciones del corazón, no pueden someterse a flebotomía, en estas ocasiones, el médico tratante debe buscar alternativas mediante medicamentos, para eliminar el exceso de hierro, el mismo, puede ser inyectado o tomado como píldoras. Este medicamento debe permitir la expulsión del hierro a través de la orina o en la heces.

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