Hemocromatosis ¿Debo tener una dieta especial debido a mis altos niveles de hierro?

Antes de hacer cualquier cambio en la dieta, debemos considerar lo que significa tener altos niveles de hierro en la sangre. El rango normal de hierro en los hombres adultos es de 65 a 176 microgramos por decilitro de sangre y en las mujeres es de 50 a 170 microgramos por decilitro de sangre. Estos rangos pueden variar un poco dependiendo de los criterios de cada laboratorio.

Si su nivel es alto, esto no necesariamente significa que usted tiene demasiado hierro en su cuerpo. Para saberlo con seguridad también es necesario conocer los resultados de otros dos análisis de sangre: la capacidad total de fijación del hierro y la ferritina. En función de estos resultados el médico determinará si es necesario realizar más ensayos.

Las mediciones anormalmente altas suelen indicar la presencia de una condición conocida como hemocromatosis, aunque pueden deberse a otros problemas como la hepatitis crónica. Si la persona padece de hemocromatosis entonces sí tendrá que evitar los alimentos ricos en hierro, especialmente la carne roja y el hígado.

dietLa dieta para la hemocromatosis

Para mantener una dieta saludable en caso de hemocromatosis debemos ser conscientes y evitar los alimentos altos en hierro, enfatizando mucho en la palabra saludable. Es decir, no se debe consumir una dieta demasiado restrictiva, también es necesario mantenerse equilibrado, sano y bien nutrido.

En el debate sobre las mejores opciones para una dieta anti-hemocromatosis, quiero hacer hincapié en los alimentos que podemos y debemos comer, no en aquellos alimentos que no podemos comer. Centrarse en lo que no podemos hacer generalmente conduce a una sensación de estrés, ansiedad y culpa. Es un hecho que debemos reducir los alimentos ricos en hierro, pero no se trata de evitar por completo un tipo específico de alimento.

Consideraciones importantes a tener en cuenta para una dieta anti-hemocromatosis

Afortunadamente solo hay un pequeño número de restricciones dietéticas estrictas que debemos seguir. Pero mientras mayor sea el nivel de exceso de hierro que tiene la persona, más prudentes tienen que ser sus opciones dietéticas. Las restricciones más importantes en la dieta para combatir la hemocromatosis incluyen:

  1. Evitar los suplementos de hierro
  2. Evitar los mariscos crudos
  3. Evitar o reducir estrictamente el consumo de alcohol

Los suplementos a menudo contienen niveles mucho más altos de hierro que los alimentos. Además suelen ser creados para una absorción máxima y eso es lo que no necesitamos.

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Los mariscos crudos y la hemocromatosis no se llevan bien. Existe una bacteria llamada Vibrio vulnificus que está presente en los mariscos crudos y prolifera en ambientes con exceso de hierro. Aunque es muy raro, esta bacteria puede causar complicaciones graves e incluso la muerte.

Por su parte el alcohol puede poner en peligro la salud de nuestro hígado, que es el órgano más sensible a la sobrecarga de hierro. Además el alcohol tiene un efecto que mejora la absorción de hierro a partir de los alimentos. Esta combinación puede ser muy grave.

Alimentos ricos en hierro para limitar en la dieta

Si tus síntomas son severos y tu salud está en peligro, es importante reducir la mayoría de los alimentos ricos en hierro. O sea debes eliminar los alimentos que contienen hierro hemo, los alimentos que contienen hierro no hemo y los alimentos fortificados con hierro.

El hierro hemo se encuentra en alimentos de origen animal y el hierro no hemo se deriva de alimentos de origen vegetal.

Nutrientes específicos para limitar en la dieta

Los siguientes nutrientes mejoran específicamente la absorción del hierro en las comidas. Ya sea en alimentos o suplementos, se debe tener cuidado y evitar estos nutrientes mientras se consumen alimentos ricos en hierro:

  1. La vitamina C
  2. Los beta-carotenos

Aunque el hierro, la vitamina C y los beta carotenos son nutrientes esenciales, su combinación puede tener un efecto negativo sobre la absorción de hierro para aquellas personas con hemocromatosis.

Nutrientes específicos para disminuir la absorción de hierro

Los siguientes nutrientes reducen específicamente la absorción de hierro en las comidas:

  1. La cúrcuma
  2. El calcio
  3. El magnesio
  4. Los polifenoles y taninos
  5. Los oxalatos y fitatos

Aunque he esbozado una serie de restricciones, recuerde que nuestro cuerpo necesita de todos los nutrientes. Hay varios alimentos que no contienen tanto hierro pero sí son abundantes en vitaminas, otros minerales y macronutrientes, todo lo que necesitamos para mantenernos sanos y fuertes. Sea responsable con su dieta, pero no haga de ella un tratamiento totalmente restrictivo.

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