¿Cuál es la diferencia entre hierro y ferritina?

Como bien dice un dicho antiguo “…polvo eres, y al polvo volverás…”, nuestro cuerpo está constituido esencialmente por elementos químicos presentes en la naturaleza: fósforo, carbono, oxígeno, hidrógeno, calcio, hierro y muchos más. Sin embargo, creemos que su presencia en nosotros es más elemental de lo que realmente es: uniones complejas de elementos que permiten la vida. Como ejemplo de ello, hablaremos del hierro, y sus diferencias con la ferritina.

 Hierro

Su fórmula química es Fe, es un oligoelemento o micromineral (se encuentra en proporciones indiciarias en el organismo). Es fundamental su presencia, debido que participa en el la formación y funcionamiento de proteínas encargadas del transporte de oxígeno, a través del sistema sanguíneo, desde los pulmones hasta los tejidos; además participa en la actividad enzimática del organismo. Las reservas de dicho elemento están presentes en el hígado, el bazo y la médula ósea. Se clasifica en hierro hémico y no hémico. Más; Importancia del hierro para la salud.

  • El hierro hémico tiene origen animal. Es absorbido en un 20 a 30 % y sus fuentes son las carnes, especialmente las rojas.
  • El hierro no hémico proviene de los vegetales. Es absorbido entre 3 y 8 %. Se encuentra en legumbres, hortalizas de hojas verdes, frutos secos.

Ferritina

Es la principal proteína de reserva o almacenamiento de hierro. Es producida por el hígado, se encuentra en las células que participan en la síntesis de complejos organoférricos vitales (proteínas: hemoglobina y mioglobina), además de diversas enzimas que participan en el metabolismo.

La ferritina tiene como función principal mantener almacenado en depósitos el hierro. Este último es tóxico si se mantiene en el organismo como hierro iónico no unido (Fe+2 / Fe+3). Por eso la ferritina, además de evitar la toxicidad del hierro libre, proporciona disponibilidad inmediata del elemento antes mencionado cuando el cuerpo lo requiera.

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Tomando en cuenta lo antes expuesto, la diferencia entre hierro y ferritina es que el primero es un microelemento esencial en el ser humano, que por sí solo no funciona en el mismo y la ferritina es una manera de la funcionabilidad del hierro en los procesos vitales, es decir, proteínas y enzimas relacionadas con procesos de transporte y control metabólicos.

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